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40才でスニーカーの原点回帰(990) !New Balanceを振り返る。

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本当に久々に、New Balance 990を年始のバーゲンで買いました。

久々にニューバランスのスニーカーを購入しました。

購入したのは、ニューバランスの「990」です。年始のセールスで「30%オフ」になっていて、加えて、ディスプレイに飾っていたのか?色が片方だけ薄かったので、さらに「10%オフ」にしてくれました。
ニューバランスは、ほんと久しぶりで、おそらく7〜8年ぶりだと思います。

履かなくなった理由は、単純で日本人のニューバランス人口が増えたので、ちょっと敬遠していました。しかし、「990」が懐かしく(廃盤になっていたと思っていました)、さらにV4(第4世代)でマイナーチェンジしたみたいです。ちょうど、持っていたスニーカーが一足破れたので買い替えをしました。

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990が40パーセントオフだった。。 やっぱりスニーカー好きだなぁ。。

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よくみると、ちょっと先っぽの色が薄い。。

New Balance「990」とは?

ニューバランス990が有名になったのは、多分スティーブ・ジョブズが履いていたからだと思います。スティーブン・ジョブズは、990とかその後継の992(現在992は廃盤で後継が993)とか、900番台を好んではいていました。

今回の990v4というのが正式な名称(v4はversion4の意味かな?)です。見た目もシャープになって、多分ソールとかのクッション性があがったように思います。

実際、履いてみて、「これ、これニューバランス」と懐かしい感じです。初めてニューバランスの900番台を履いた時は正直、「こんな履きやすい靴があるのか?」と思うぐらい中毒性の高い靴でした。ただ、それは言い換えると、足の力(アーチ構造)を使っていない意味でもあるので、長期的に見たら、どうなのか最近はコンフォートなスニーカーを疑問視しています。足の力をよみがえらせるんだったら、間違いなくVibram(ビムラムファイブフィンガーズ)だと思います。

人生で初めて購入した「576」(Mede in UK)

初めて購入したニューバランスは、「576」でした。今でも現役バリバリのモデルで、今でも若い女の子とか結構、履いてますよね。僕が買ったのは本皮タイプでした。これ以外は全部、Mede in USなんですが、この「576」はUK(イギリス)というのが特徴です。この時は、まだニューバランスの良さってよくわかっていませんでした。これを買った理由は、靴を長持ちさせたかったのでレザーのスニーカーを購入したぐらいの意味だったように記憶しています。けど、当時の僕にしては、本当に高級品でした。

大学生の時に購入した「1300」(Made in US)。

次は「1300」でした。これは、1985に登場して、当時は高級スニーカーとして有名でした。
僕は、おそらく1998年ぐらいに買った記憶があります。これも本当にめちゃくちゃ気に入ってました。廃盤になっては復刻して、おそらく数年前にも復刻したように思います。

次は「998」(Made in US)、今みてもすごくおしゃれだと思う。

次購入したのは多分、「998」だったと思います。初めての900番台だったんですが、明らかに今までの1000番台や500番台とソールのクッション性が違うことに驚きました。上にも書きましたが、こんな履きやすい靴が世の中にあるのかというぐらい感動したのを覚えています。こちらは、まだ現役でバリバリ、人気の品番じゃないかなぁと思います。グレーなんかは定番アイテムって感じだと思います。スニーカーに悩んだら、998は間違いないと思います。「死ぬまでに一回」は履くべきスニーカーだと思います(個人談)。

次は、US Armyモデルの「993」(日本未発売)

何か、他のモデルも忘れている感じがすごくするんですが、最後に購入したのが、「993」のUS Armyモデルです。

日本には非売品で、ebayで並行輸入しました。当時、すごい円高で、1ドル80円ぐらいの時だったので、思い切ってebayを使って、個人輸入をしました。その時、確か、日本円で7000円ぐらいだったので、空輸で購入したのを覚えています。今でも、ジーパン(RRL)とかはebayで購入したりします。いつか、このブログでも「個人輸入入門」(メリノウール系から、シェル、ジーパンまで、サイズがわかっているのでほとんど空輸です。)でもやろうかと思います。「993」ですが、当時の990の後継モデルということもあり、ソールのクッション性と履きやすさは抜群です。998より安定感があり、個人的には一番、好きなニューバランスかもしれません。!

ニューバランス初心者の方へ

ちょっとおせっかいですが、ニューバランスを試してみたい、出遅れたという方に向けて、「100%独断と偏見」でニューバランスの選び方を書いてみたいと思います。

  • 少々高くても、Made in US か Made in UKにすべし!
  • クッション性は900番台(990, 993, 998, )*992は廃盤かな?
  • オーソドックス(定番)は500番台。
  • いろいろ、ニューバランスを履かれた方は1000番台にチャレンジ!(1500, 1700)

個人的には900番台がオススメです。上にも書きましたが一度、あのクッションを試してほしいです。
ただ、デザインがちょっとという方には、500番台かなぁと思います。ただ、Mede in UKかUSにした方がよいと思います。正直、お値段ははりますが、UK&US以外だと、ニューバランスの良さは今ひとつ理解できないで終わると思います。最後に、僕が大学生の時の憧れだった1700。。当時も今も、スニカーにしては良いお値段がしますが、逸品だと個人的に思っています。いつか履きたいなぁ。けど、900番でいいかなぁ僕は。。

こんな人にオススメ。

  • ニューバランスに出遅れた方。
  • 一体、どのニューバランスが良いのかわからない方。
  • 次、どの番号を購入しようか考えられている方。

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